Wordpress come CMS: mini loop e thumbnail nella home

Spero di riuscire a ricevere un aiuto, ho necessità di modificare la mia home in WP avendo il primo (o due e più) articolo pubblicato nel modo classico e successivamente gli altri articoli divisi in due colonne, una sx e una a dx, con l'aggiunta di thumbnail a fianco dei vari posts, ho trovato alcune spiegazioni di cose del genere, ma vuoi la mia deficienza php, vuoi la differenza, a volte sostanziale, del template usato con quello di esempio, non riesco a cavarne nulla, esempi di quello che voglio intendere si possono trovare sul sito di italian web design alla voce 'anteprima immagine degli ultimi articoli inseriti' e sul blog di blogg'r alla voce 'wordpress come cms mini loop e thumbnail nella home'

Ciao
p.s.
Ho trovato questo plugin Visual recent Posts ma come al solito non riesco a configurarlo, sembra che faccia quanto sopra descritto.